Birth, altered book 1 by Maria Patino

Updated: Jan 4


An artist book is an artwork in which the artist decides the content, surface, media, presentation, and style. An artist’s book can be done on an old book, loose paper, cloth, wire, clay, wood, etc. It can be presented as a book, loose pages inside a bottle of glass, inside a box or presented as a 3-dimensional piece in any format. The content can be a person’s memories using photographs or drawings, a special moment, a collection of traveling experiences, found objects, an ABC’s book, a visual diary, a journal. The content of an artist's book can be organized by a theme, such as color, media, or even a series of books. It may not even have any content at all. An artist’s book can be anything and for this reason there’s no specific definition for an artist’s book itself. The sky is the limit to what one can create and express in the form of an artist's book.


A key figure who have inspired contemporary artists was the British artist William Blake, who worked in the late 1700's and early 1800's. Blake was a poet, painter and printmaker. He wanted to integrate his visual and written work.


My first experience in seeing an entire book deconstructed was sort of choking but also thrilling. As a little girl, I was taught to respect other people’s items, to follow all the rules and to never write on books. But I had encountered a magical book reconstructed by my friend Gloria Andrews back in 2006 and I had fallen in love with mixed media and I promised myself to create one myself.

Back in 2006, altered books weren’t as popular as they are now. YouTube was not a tool to go to as much as there were books and in person workshops; and for these reasons I had to use all the tools I had at hand.

Birth, 2006 became a new path to express myself using a variety of media on a discarded book. For my first book I wanted to recycle some of my old drawings, collages and draw line patterns which I enjoyed doing with permanent markers. I also wanted to document my daughters' life through her drawings and gifts to me in the form of notes and cards and memories of my mother Luz who had passed away that same year. All my artists books from beginning to end have been pure joy, exploration, and play. Birth, my first artist’s book became pure exploration of paper collage and doodling. For my first artist’s book I used markers, magazines cutouts, a variety of paper, acrylic paint, ink and paint markers.

I honestly have to say that I don't enjoy working on the covers as much as I enjoy working on the interior pages. Book covers have not been a priority for me, but I have come a long way since the process of my first artist’s book.


You can begin your first artist’s book today. The best part of making an artist’s book is that there are no rules in making one and you can begin anytime. You can grab an old book you’ve read, or a discarded book, an old notebook, or even loose pages. What would you like to journal about? What’s important to you right at this moment in your life? How would you like to communicate your response to what’s happening around you, your family and the world? What would you like to document about this moment in your life?


Scroll to the bottom of this page to watch a short video on my first artist's book. I welcome comments and questions, thank you!



Nacimiento, Libro de artista 1 por Maria Patino


Un libro de artista es una obra de arte en la que el artista decide el contenido, la superficie, los medios, la presentación y el estilo. Un libro de artista se puede ser construido de papel suelto, puede ser reconstruido de un libro antiguo, hecho en tela, ceramica, Piedra, alambre, etc. Puede presentarse como un libro, páginas sueltas, dentro de una botella de vidrio, dentro de una caja o presentarse como una pieza tridimensional en cualquier formato y no hay límites de tamaño. El contenido puede ser los recuerdos de una persona utilizando fotografías, escritos o dibujos, un momento especial, una colección de experiencias de viaje, objetos encontrados, un libro del abecedario, un diario visual. El contenido puede organizarse por un tema, como un color, materiales de arte o incluso hacer una serie de libros. Puede que ni siquiera tenga ningún contenido. Un libro de artista puede ser cualquier cosa y por esta razón no existe una definición específica para el libro de un artista en sí.

Una figura clave que ha inspirado a los artistas contemporáneos fue el artista británico William Blake, que trabajó a finales de 1700 y principios de 1800. Blake fue poeta, pintor y grabador. Quería integrar su trabajo visual y escrito.


Mi primera experiencia al ver un libro de artista complete hecho en un libro viejo fue algo asfixiante pero también emocionante. Cuando era pequeña, me enseñaron a respetar los artículos de otras personas, a seguir todas las reglas y a no escribir nunca en libros. Pero me encontré con un libro mágico reconstruido por mi amiga Gloria Andrews en 2006 y me enamoré de las técnicas mixtas y me prometí a mí mismo crear uno.


En 2006, los libros de artistas no eran tan populares en mi ciudad como lo son ahora. YouTube no era una herramienta a la de acudir tanto como había libros y talleres presenciales, y por estas razones tuve que utilizar todas las herramientas que tenía a mano.

El nacimiento de 2006 se convirtió en un nuevo camino para expresarme usando una variedad de medios en un libro descartado.


Para mi primer libro, quería reciclar algunos de mis viejos dibujos, collages y hacer dibujos de líneas que disfrutaba haciendo con marcadores permanentes. El proceso de todos mis libros de artistas desde el principio hasta ahora han sido pura alegría, exploración y juego. Nacimiento, mi primer libro de artista se convirtió en pura exploración de collage en papel y de garabatos. Yo tenia interes por documentar la vida de mi hija Sabrina por medio de sus dibujos y escritos. Tambien queria escribir acerca de mi experiencia de perder mi madre luz de cancer en el año 2006. Para mi primer libro de artista usé marcadores, recortes de revistas, una variedad de papel, pintura acrílica, tinta y marcadores de pintura.

Honestamente tengo que decir que no disfruto trabajando en las portadas tanto como disfruto trabajando en las páginas interiores. Las portadas de libros no han sido una prioridad para mí, pero he recorrido un largo camino desde el proceso de mi primer libro de artista hasta ahora.


Puede comenzar su primer libro de artista hoy. Lo major de todo es que no existen ninguna regla sobre como y cuando puedes crear tu primer libro de artista. Puede tomar un libro viejo que haya leído, o un libro o cuaderno viejo o incluso puede ser páginas sueltas. ¿Sobre qué le gustaría escribir? ¿Qué es importante para ti en este momento de tu vida? ¿Cómo le gustaría comunicar su respuesta a lo que sucede a su alrededor, su familia y el mundo? ¿Qué te gustaría documentar sobre este momento de tu vida?


Ud se puede comunicar conmigo si tiene algun comentario or pregunta, gracias!



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